互聯網思維培訓——莫里的導航圖,大數據的最早實踐之一
發布時間:2015-01-12 11:03:26
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    馬修•方丹•莫里(Matthew Fontainc Maury)是以為很有前途的美國海軍軍官。1839年,在他前往雙桅船“合奏號”(Consort)接受一個新任務時,他乘坐的馬車突然滑出扯到,瞬間傾倒,把他拋到了空中。他重重地摔倒了地上,大腿骨折粉碎性骨折,膝蓋也脫臼了。當地的醫生幫他復位了膝蓋關節,但大腿受過重傷,今天后還需要重新手術。知道33歲,他的傷才基本痊愈,但是受傷的腿卻留下了殘疾,變得有點跛,再也無法在海上工作。經過近三年的修養,美國海軍把他安排進了辦公室,并任命他為圖標和儀器廠的負責人。

   
    誰也想不到,這里竟成了他的福地。作為一位年輕的航海家,莫里曾經對船只在水上繞彎兒不走直線而感到十分不解。當他想船長們問及這個問題時,他們回答說,走熟悉的線路比冒險走一條不熟悉而且可能充滿危險的路線要好得多。他們認為,海洋是一個不可預知的世界,人隨時都可能被意想不到的風浪困住。

   
    但是從他的航行經驗來看,莫里知道者這并不完全正確。他經歷過各種各樣的風暴。一次,他聽到來自智利瓦爾帕萊索擴展港口的預警,親眼目睹了當時掛成圓形的風就像鐘表一樣;但在下午晚些或日落時候,大風突然結束,靜下來變成一陣微風,仿佛有了關了風的開關一樣。在另一次遠航中,他穿過墨西哥藍色海域的暖流,感覺就像在大西洋黑黢黢的水墻之間穿行,又好像在密西西比河靜止的河面上挺進。

   
    當莫里還是一個海軍軍官學校的學生時,他每次到達下一個新的港口,總會想老船長學習經驗知識,這些經驗是代代相傳下來的。他從這些老船廠那里學到了潮汐、風和洋流的知識,這些都是在軍隊發的數據和地圖中無法學到的。相反,海軍依賴于陳舊的額圖標,有的都是用了上百年,其中的大部分還有很重大的遺漏和離譜的錯誤。在他新上任為圖標和儀器廠負責人時,他的目標就是解決這些問題。

   
    他清點了庫房里的氣壓計、指南針、六分儀和天文鐘。他發現,庫房里存放著許多航海書籍、地圖和圖標;還有塞滿了舊日志的發霉木箱,這些都是以前的海軍上尉寫的航海日志。剛開始的時候,他覺得這些都是垃圾,但當他拍掉被海水浸泡過的書籍上的灰塵,凝視著里面的內容時,莫里突然變得非常激動。

   
    這里有他所需要的信息,例如對特定日期、特定地點的風、水和天氣情況的記錄。大部分信息都非常有價值。莫里意識到,如果把它們整理到一起,將有可能呈現出一張全新的航海圖。這些入職是無章可循的;頁面邊上盡是奇怪的打油詩和亂七八糟的信手涂鴉,與其說它們是對航海行程的記錄,還不如說它們是船員在航海中無聊的娛樂而已。盡管如此,仍然可以從中提取有用的數據。莫里和他的20臺“計算機”——那些進行數據處理的人,一起把這些破損的航海日志里記錄的信息繪制成了表哥,這是一項非常繁重的工作。

   
    莫里整合了數據之后,把整個大西洋按經緯度劃分了五塊,并按月標出了溫度、風速和風向,因為根據時間的不用這些數據也有所不同。整合之后,這些數據顯示出了有價值的模式,也提供了更有效的航海路線。

   
    有經驗的海員有時依靠經驗能安全航海,但有時也會陷入危險之中。在從紐約到里約熱內盧這條繁忙的航線上,水手們往往傾向于自然斗爭而不是順應自然。美國船長一直被勸道前往熱內盧不能通過海峽,因為那樣存在很大風險,所以船長會選擇在東南方向的航線上航行,在闖過赤道駛向西南方向。而這樣一來,航行的距離就相當于穿越大西洋兩次。這是很荒謬的,其實直接沿著海峽想南航性就可以了。

   
    為了提高精確度,莫里需要更多的信息,因此他創建了一個標準的表哥來記錄航海數據,并且要求美國所有的海軍艦艇在海上使用,返航后在提交表格。商船也拼命地向得到他的圖標,莫里就要求以他們的航海日志作為回報。他宣稱:“每艘航行在公海上的船舶從此以后都可以被視為一個浮動的天文臺,一個科學的殿堂。”為了改進和完善圖標,他需要尋求更多的數據。莫里讓船長定期想海里扔擲有日期、位置、風向以為當時海流情況的瓶子,然后再來尋找這些瓶子。許多船掛了一面特殊的旗幟,表明它參與了這個信息交流計劃。這些旗幟就是出現在這些網站上的友情鏈接的前身。

   
    通過分析這些數據,莫里知道了一些良好的天然航線,這些航線上的風向和洋流都非常利于航行。他所繪制的圖標幫助商人們節省了一大筆錢,因為航海路程減少了三分之一左右。一個船長感激地說:“我在得到你的圖標之前都是在盲目地航行,你的圖標真的指引了我。”有一些頑固的人拒絕使用這個新制的圖標,而當他們因為使用舊方法航行到半路出了事故或者花費的航行時間很多的時候,他們反而幫助證明了莫里系統的實用性。

   
    1855年,莫里的權威著作《關于海洋的無力地理學》(The Physical Geography of the sea)出版,當時他已經繪制了120萬數據點了。莫里寫道,在這些圖標的幫助下,年輕的海員們不再親自去探索和總結經驗,而能夠通過這些圖標立即得到來自成千上萬名經驗豐富的航海家的指導。

   
    他的工作第一根跨大西洋電纜的鋪設奠定了基礎。同時,在公海上發現一次災難性的碰撞時間之后,他馬上修改了他的航海分析系統,者個修改后的系統一直沿用至今。他的方法甚至應用到了天文學領域,1864年當海王星被發現的時候,莫里有了一個好點子,那就是錯把海王星當成一顆恒星時的數據都匯集起來,這樣就可以畫出海王星的運行軌跡了。

   
    這個土生土長的弗吉尼亞人在美國歷史上并不受關注,也也許是因為他在美國內戰期間不再為海軍效力,而是搖身一變成為了美國聯邦政府在英國的間諜。但是多年前,當讓前去歐洲為他繪制的圖標尋求國際支持的時候,四個國家授予了他爵士爵位,包括梵蒂岡在內的其它八個國家還頒給他金牌。即使到今天,美國海軍頒布的導航圖上仍然有他的名字。

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